Científicos consiguen que bacterias excreten petróleo

” Hace diez años yo nunca podía haberme imaginado que haría esto, ” dice Gregorio Pal, 33, un antiguo ejecutivo de software, esto es esencialmente la agricultura, pero esto es una área caliente en la que cada uno quiere entrar. ”

Se refiere a bacterias, para ser mas exactos: la alteración genética de bacterias, de modo que cuando alimentan de basura agrícola de productos no alimenticios para el hombre como la paja de trigo, ellos excretan petróleo crudo.
Increíblemente, esto no es ciencia ficción, el Sr. Pal sostiene un pequeño recipiente de excreción de bacteria que, teóricamente, podría ser vertida en el tanque del gigante Lexus SUV al lado de nosotros.

BioFuels385_352146a

El señor Pal es director de LS9, una de las varias empresas en o cerca de Silicon Valley, que se han embarcado en la carrera por convertir a los 140 dólares por barril de petróleo (£ 70) de Arabia Saudita en “obsoletos”.
Dice que “todos aquí – todos en esta empresa y en este sector, estamos conscientes de la urgencia”.
Biocombustible: un tanque lleno de jugo de malezas – La aritmética de petróleo crudo
Lo más notable acerca de lo que están haciendo es que, en lugar de tratar de re-estructurar la economía mundial – como se requiere, por ejemplo, para el uso del hidrógeno – están tratando de hacer un producto que es intercambiable con el petróleo.
La compañía afirma que su “Petróleo 2.0″ no sólo será renovable, sino también negativo en carbono – en el sentido de que el carbono emitido en su combustión será menor que el liberado a la atmósfera por las materias primas a partir de la cual se hace.
LS9 ya ha convencido de un veterano de la industria petrolera de su plan: Bob Walsh, 50, que ahora sirve como el presidente de la empresa después de 26 años de carrera en Shell,
“¿Cuántas veces en tla vida, ¿tienes la oportunidad de crecer en un negocio de miles de millones de dólares?”, pregunta.
Se trata de una audaz declaración de un hombre que trabaja en un cubículo en glorificado polígono industrial de San Francisco para una empresa que se describe a sí misma como “por-ahora-sin-ingresos”

Science385_352131a

Dentro del LS9, un enorme laboratorio – financiado con 20 millones de dólares de capital inicial de los inversionistas incluidos Vinod Khosla, el empresario indiano-americano co-fundador de Sun Microsystems – el señor Pal explica que se trata de organismos microscópicos unicelulares, cada uno de ellos mide una fracción de una billonésima parte del tamaño de una hormiga.
Ellos empiezan con levaduras industriales o cepas de E. coli, no patogénas. pero LS9 las modifica a la medida en su ADN
“Hace 5 o 7 años este proceso habría tomado meses y costado cientos de miles de dólares”, dice. “Ahora puede tardar semanas y costar quizás $20.000.”
Dado que el petróleo crudo (que puede ser refinado en otros productos, como gasolina o combustible para aviones) está a sólo unos peldaños moleculares de los ácidos grasos normalmente excretados por la levadura o E. coli durante la fermentación, no se requiere “gran cosa” para obtener el resultado deseado.
Para realizar la fermentación usted necesita materia prima, Cualquier cosa – que pueda ser reducida a azucares- sirve Los subproductos se queman para producir electricidad para el funcionamiento de la planta.

Sin embargo, para sustituir el consumo semanal norteamericano 143 millones de barriles, se necesita una instalación que cubre aproximadamente 205 millas cuadradas, un área del tamaño de Chicago.
Ese es el principal problema: aunque LS9 puede producir su combustible en vasos de laboratorio, que no tiene ni idea si será capaz producir los mismos resultados en todo el territorio nacional o incluso mundial.
“Nuestro plan es tener una planta de demostración operativa en 2010 y, paralelamente, vamos a estar trabajando en el diseño y la construcción en escala comercial para abrir instalaciones en 2011″, dice el señor Pal, y añadió que si utiliza LS9 caña de azúcar como su materia prima, su combustible, probablemente, costará alrededor de $ 50 por barril.
“Estamos poniendo estas bacterias en un contenedor aislado: la totalidad de su universo está en ese depósito. Cuando hayamos terminado con ellas, son destruidas.”
Además, dice, hay un bien mayor al que sirven. “Tengo dos hijos, y el cambio climático es algo que van a enfrentar. La crisis energética es algo que van a enfrentar. Tenemos una responsabilidad colectiva para hacer esto. ”

DieselFuel385_352162a

La compañía no está interesada en utilizar maíz como materia prima, En lugar de ello, se utilizan diferentes tipos de residuos agrícolas de acuerdo a lo que hace sentido según el clima local y la economía: paja de trigo en California, por ejemplo, o astillas de madera en el Sur.
El uso de las bacterias modificadas genéticamente para la fermentación es esencialmente la misma que utilizan las bacterias naturales para producir etanol, aunque se elimina el gran consumo de energía necesario para la destilación porque las bacterias excretan una sustancia “casi listo” para la estación de servicio..
El más cercano que LS9 que ha llegado a la producción en masa es una máquina de fermentación de 1000 litros que parece un gran jarro de acero inoxidable, junto a un armario del tamaño de un ordenador conectado por una maraña de cables y tubos. Todavía no se ha conectado pero produce el equivalente de un barril a la semana y toma hasta 10 mts cuadrados de espacio.

Fuente: Times Online

2 comentarios

  • RaG_DoLL dice:

    Todo esto suena muy guay, igual que lo de los biocombustibles (no tengo muy claro si es exactamente lo mismo de lo que tanto hablan, parece que sí).

    Pero construir las enormisimas instalaciones para llevarlo a cabo supone una deforestación a lo bestia (con las consiguientes consecuencias para la flora, la fauna, etc.) en distintos lugares del planeta. Además del hecho de que los que antes cultivaban este trigo, cañas de azucar, etc. para alimentar a la poblacion de los paises menos favorecidos, ahora les saldrá más rentable venderlo para combustible, lo que supondrá un cosiderable incremento del hambre en el mundo.
    Y esto sin tener en cuenta los contaminantes que emitirán las instalaciones.

    No sé, yo creo que lo mejor sería pasarse a los coches con baterias electricas… algo que seguro que también tendría sus consecuencias, pero supongo que en menor medida.

    En fin, ya que nadie más lo hace, yo como bióloga en proyecto no he podido evitar postear en este articulo xD.

  • Egleuterio dice:

    Si lees el articulo detenidamente veras que el material organico con el que alimentan a las bacterias son desechos organicos sin utilidad alimenticia para los humanos, ademas , el resultado, es negativo en carbono.

    Lo de las grandes instalaciones depende de dos factores, uno es perfeccionar la tecnica para minimizar espacio y la otra es que las plantas pudieran ser de varios niveles.

    Aunque es una noticia un poco extraña, yo sigo prefiriendo esto a los biocombustibles.

    Saludos.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.